2017.05.25
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銘酒 蔵元探訪記02「株式会社篠崎(福岡県朝倉市)」

全国各地の酒蔵と銘酒を訪ねる「銘酒 蔵元探訪記」、今回ご紹介するのは、福岡県朝倉市で230年の歴史をもつ蔵元、株式会社篠崎です。もともと、地元産の酒米にこだわる地酒の蔵元でしたが、今や焼酎、梅酒、リキュール、さらには甘酒といったお酒以外の製品も製造するユニークな飲料メーカーとして知られています。その原点にあるのが、日本酒の蔵元として培ってきた「麹」の技術です。経営企画部長の篠崎倫明さんにお話をうかがいました。

麹を使ってワクワクさせたい

当社は、200年ほど前からこの地で日本酒の蔵元としてやってきまして、現在は私の父が代表をつとめています。いままで、当社の持つ、麹の技術を使って、チャレンジできることはなんでもやってみよう、ということでさまざまな試みをしてきました。

日本酒の蔵元として培った麹の技術を使って、お客さまの生活を豊かにしたい、お客さまをワクワクさせたい、ということで、ものづくりを行っています。

麹の可能性

麹には、偉大な力があります。お酒を作ったり、甘酒を作ったりする意外にも、タンパク質をアミノ酸に変えたり、デンプンをブドウ糖に変えたり、といった力があるんです。それを使って、様々な可能性があると思います。

例えば、地元のお肉を麹で加工するですとか、甘酒を工業用に展開して製菓メーカーさんに使っていただきやすい製品を作る、また、甘酒はこんな風に飲むといいよ、こんな風にお料理に使えるよ、といった普及活動も行っていきたいと思っています。

先人が残した麹の文化を、今の時代に合わせて解釈して新しいものづくりをしてまいります。

評価はお客さまのもの

お客さまによって、私どもを日本酒の蔵元と捉えている方もいらっしゃるでしょうし、焼酎メーカーと捉えていただいている方も、甘酒屋さんと捉えていただいている方もいらっしゃると思いますが、私どもとしては、何かにとらわれないで、麹を使って最高のものを作るということをやっていくだけです。

あとは、どんな評価であってもお客さまに委ねる、ということですね。

株式会社篠崎を表す3つのキーワード

●麹がまんなか

篠崎の最大の特徴は、麹と「麹文化」にこだわった製品づくり。その射程の中には、日本酒はもちろん、焼酎、甘酒まで含まれる。

特に、日本酒ブランド「国菊」の名を冠した甘酒は、大ヒット商品となった。

甘酒の製造はとてもデリケートで、常にアルコール発酵や腐敗のリスクにさらされている。このヒット商品の影には、膨大な時間をかけた試行錯誤が必要だったという。徹底した衛生管理のもと、ハイレベルなものづくりが要求されるのだ。そして今後は、甘酒を飲料以外の様々な分野へ応用していく試みも始まっている。

篠崎は、麹の持つ力を、あまねく人々に広めたい、という「麹の伝道師」なのだ。

●地元にこだわった日本酒造り

篠崎の麹の技術を培ったのは、日本酒の蔵元としての長い歴史だ。江戸の中期に酒造りをはじめ、220年の歴史を誇る。日本酒「比良松」は地元産の原料にこだわり、地元の米農家が栽培する山田錦を、100パーセント使用している。地元の米を、地元の地下水を使って、地元の蔵人が醸す。地域に根ざした酒造りが信条だ。

また、「比良松」や「朝倉」など、ブランド名にも地元の地名を好んで使っている。これも地元愛の証。

●長期熟成の麦焼酎

九州は、焼酎王国だ。篠崎の製品にも特徴のある麦焼酎がある。

樽の中での数年間の熟成を経て完成する熟成麦焼酎「千年の眠り」は、その洋酒を思わせる味わいに熱心なファンが多く、海外での評価も高い。さらに、樽から取って出しの熟成麦焼酎をほぼそのままボトルに詰めたリキュール「朝倉」は、焼酎ファンのみならず、ウイスキーや、ラム酒といった洋酒の愛好家からも驚きと賞賛の声で迎えられている。

 

※記事の情報は2017年5月25日時点のものです。

株式会社篠崎のおすすめ商品3選

朝倉 500ml

木の樽で長期熟成させた麦焼酎を、ほぼ取って出しの状態でそのまま瓶詰めしたリキュール。上質なウイスキーを思わせる深い味わいが楽しめます。

  • 送料無料

比良松50

地元産の山田錦を50%まで磨き込んで醸した、甘口の日本酒。甘いカクテルを思わせる上品な味わいは、若い女性にも人気です。※動画の中で実際にグラスに注いでいるお酒は、本商品とは異なります(比良松50無濾過原酒 生詰)ご了承ください。

  • 送料無料

国菊甘酒 900ml×6本

国産の食米を原料に「米麹甘酒」。上品で深い味わいが人気です。2008年モンドセレクション「ダイエット食品&健康食品部門」金賞受賞。

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